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Bevete Cognac nelle catacombe!

Anton de Waal (1837-1917), mitico rettore fondatore del Collegio Teutonico in Vaticano, al quale è stato recentemente dedicato un grosso volume di studi, fornisce nella sua guida di Roma ("Der Rompilger", 8a edizione 1904, p. 198-199) alcuni consigli utili per visitare le catacombe, che lui stesso conosceva a fondo:

"A causa della grande differenza di temperatura, è necessario indossare un cappotto in estate, mentre in inverno fa caldo sotto. Le luci sono fornite sul posto [l'elettrificazione è avvenuta solo nel 1925; nota SH]. È severamente vietato portare fuori dalle catacombe qualsiasi cosa; le guide vi daranno un po' di terra o una pietra su richiesta. A San Callisto e Domitilla si paga (religiosi e domeniche gratis) 1 lire di ingresso; lo stesso si fa a San Sebastiano e a Sant'Agnese come elemosina per i religiosi poveri [nota bene! SH]. La visita alle catacombe di Santa Domitilla, San Sebastiano e San Callisto può essere abbinata ad un pellegrinaggio alle sette chiese principali; basta una sola visita ad una di esse per farsi un'idea di queste sepolture paleocristiane; se si soggiorna a Roma per lungo tempo, è consigliabile visitare anche altre, in quanto ognuna ha le sue peculiarità. - In estate è necessaria una grande attenzione per evitare di prendere la febbre. (Porta con te un po' di cognac.)"

A causa del cognac ci si diverte. Dopotutto, il fenomeno dell'ubriachezza pia nei cimiteri esisteva già nel primo cristianesimo, quando i fedeli si recavano in pellegrinaggio dalla tomba di un martire a quella successiva, versando una piccola quantità di vino sulla tomba, non senza assaggiarlo essi stessi. Per esempio, c'è anche la storia di Santa Monica, le cui lunghe passeggiate verso i santi sono diventate sempre più traballanti. Sant'Ambrogio e suo figlio Agostino proibirono la pia attività.